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A medida que emergen los colores del otoño, aquí hay algo divertido que aprender sobre los pigmentos

Estuve en Steamboat este fin de semana, disfrutando del comienzo de los colores del otoño en Colorado y pensando en los pigmentos vegetales. Quizás ya sepas que los colores que vemos en otoño provienen de pigmentos que siempre están en las hojas (por ejemplo, carotenoides y antocianinas), pero que están inundados por la clorofila verde durante la temporada de crecimiento. Cuando termina la temporada, la clorofila se descompone y los demás pigmentos quedan desenmascarados. Pero hay una historia completamente diferente sobre algunos de los pigmentos carotenoides que es fundamental para comprender la fotosíntesis en un entorno cada vez más estresante. El laboratorio de William Adams y Barbara Demmig-Adams en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de CU juega un papel central al contar esta historia, y es donde realicé mi trabajo doctoral.


Alerta geek, pero disfruté estudiando y pensando en esto, así que aquí hay algunos detalles para aquellos que todavía están conmigo. La exposición a mucha luz puede dañar la maquinaria fotosintética de las plantas, pero cientos de millones de años de evolución bajo el sol les han dado a las plantas un sistema de defensa para mitigar esto. En condiciones de poca luz, las plantas tienen una gran cantidad de pigmento carotenoide, la violaxantina. Cuando los niveles de luz aumentan, lo que amenaza con dañar la maquinaria fotosintética, la violaxantina se convierte en un pigmento diferente, la zeaxantina. De hecho, la zeaxantina puede disipar el exceso de energía luminosa, evitando daños a la planta. Cuando los niveles de luz disminuyen, la zeaxantina se convierte nuevamente en violaxantina. Este ciclo de pigmentos (llamado “ciclo de xantofila”) proporciona a las plantas un mecanismo para regular la productividad fotosintética en una variedad de ambientes. Cuando una planta ya está sufriendo otros estreses (por ejemplo, sequía, altas temperaturas, etc.), este mecanismo es especialmente importante.


Se está trabajando mucho para comprender mejor la fotoprotección y la regulación de la fotosíntesis a medida que aumentan las temperaturas de la Tierra, aumenta la necesidad de una producción eficiente de alimentos, etc. Se necesitarán formuladores de políticas que puedan pensar críticamente sobre los innumerables aspectos de nuestro clima. cambiar la historia y traer la perspectiva de un científico al Capitolio de Colorado es una de las muchas razones por las que me postulo para el Distrito 10 de la Cámara de Representantes.


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